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英媒:宇航员警告“小行星撞地球”威胁迫在眉睫

阅读次数: 次  来源:  发布时间:2016-07-09

英媒称,假设一个皇家艾伯特大厅大小的小行星正向伦敦猛冲过来,本来应该用火箭让它偏离轨道以免撞向地球,但这么做有7%的可能性使该小行星撞向纽约。英国要如何说服美国为了人类更大的利益去冒这种风险呢?
据英国《泰晤士报》网站7月4日报道,由“阿波罗9号”宇航员摇身一变为地球捍卫者的拉斯蒂·施韦卡特说,全世界需要考虑如何应对这类状况,而且动作要快。
施韦卡特警告说,超过99%能毁灭一座城市的小行星(以及90%能摧毁若干个国家的小行星)没有出现在美国航空航天局的地图上。他上周在西班牙特内里费参加“斯塔穆斯节”(斯塔穆斯节是每年举办一次的盛会,以太空、科学和天文学等领域的知名专家谈论重大话题为特色——本网注)时说,“问题不在于搞清这些小行星中的某颗撞击地球时我们该怎么做,而在于撞击何时到来”。
他对一群诺贝尔奖得主和科学爱好者说:“这与你们息息相关。你们都是地球上的一员……在地球的历史上,这已经发生了千百万次。未来还会发生。但如果我们人类正确行事,这将再也不会发生。”
报道称,在引力的作用下,已有成千上万星际“移民”被驱逐出小行星带,它们往往会进入内太阳系。
施韦卡特说,“我们的预警系统不够用”。
报道称,1998年以来,天文学家已发现超过1.5万颗近地小行星,包括大部分最大的小行星,但绝大多数较小的小行星仍未得到标明,它们也可能造成大规模破坏。他说:“这些也是很危险的小行星。在直径为30至100米的小行星中,我们已描述过的不足1%。目前来说,我们知道大约93%能造成大规模灭绝的天体。”
他说:“至于能导致大洲水平(而非整个星球范围)灾难的天体,我们对其中的40%一无所知。如果不了解情况,我们就无法保护自己免受其害。”
好消息是,如果我们的确看到有一颗小行星飞来,我们有办法让它偏离轨道。第一个选项是用火箭实现这个目的。如果火箭无效,可以发射太空飞船作为引力牵引器,将小行星稍稍拉向一边。在极端情况下,一枚与电影《世界末日》中用过的类似的核弹也够用了。不过,它可能将小行星炸成很多影响难以预测、可造成致命破坏的石块。
施韦卡特说,最困难的问题在于让各国就风险分配达成共识。有时,让来袭小行星转向意味着有很低概率它会撞向地球的另一个区域。
报道称,联合国大会已争论过这个问题,并将它移交给了一个处理太空事务的小组委员会,但进展一直很慢。无所作为会带来什么后果,历史提供了一个很好的例子。1908年,一个直径不超过200米的天体撞向俄罗斯西伯利亚一个针叶林地带。随之而来的爆炸将大约770平方英里(约合1994平方公里)的森林夷为平地。

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